LG уходит с рынка смартфонов. Рассказываем, как южнокорейская корпорация пыталась выпускать удивительные гаджеты — но все равно проиграла — Meduza — Meduza


В начале апреля южнокорейская корпорация LG Electronics объявила о закрытии подразделения по выпуску мобильных устройств. В последние годы их производство приносило компании постоянные убытки. В попытке переломить ситуацию и заинтересовать потребителей LG даже начала выпускать диковинные гаджеты: например, смартфон с вогнутым внутрь экраном или устройство с двумя экранами, один из которых поворачивался на 90 градусов. Однако все это не помогло компании поднять продажи — ее доля на мировом рынке смартфонов в последние годы составляла около двух процентов. «Медуза» рассказывает, как и почему одна из крупнейших мировых корпораций вчистую проиграла битву за рынок мобильных устройств.

О планах уйти с рынка смартфонов LG Electronics сообщила 5 апреля. В компании заявили, что планируют полностью свернуть производство мобильных устройств к концу июля этого года. Однако обновления программного обеспечения и техническая поддержка всех флагманских смартфонов LG, которые уже находятся в эксплуатации у пользователей, будут предоставляться еще в течение трех лет.

«Стратегическое решение LG выйти из невероятно конкурентного сектора мобильных телефонов позволит компании сосредоточить ресурсы в таких областях роста как компоненты для электромобилей, подключаемые девайсы, умный дом, робототехника, искусственный интеллект и решения для бизнеса, а также платформы и сервисы», — сказано в заявлении на сайте LG.

Слухи о том, что компания закроет это подразделение ходили уже несколько месяцев. Всему виной высокая конкуренция в этом сегменте рынка и огромные убытки, которые компания несла от этого бизнеса — с 2016 года они суммарно составили 4,5 миллиарда долларов, отмечало издание The Korea Times.

По данным исследовательской компании Counterpoint, к концу 2020 года LG занимала лишь 2% на мировом рынке смартфонов. Компанию оставили далеко позади как крупные производители вроде Samsung, Huawei, Xiaomi, Apple, Lenovo, так и менее известные компании из Китая — Oppo, Vivo и Realme. При этом еще в 2009 году LG была третьим по популярности производителем смартфонов в мире с долей рынка, превышавшей 10%. Несмотря на постепенный уход на дно рейтинга продаж, LG много удивляла и даже толкала индустрию смартфонов вперед.

Первые шаги и конкуренция с легендами рынка

История производства персональных телефонов LG начиналась в далеком 1995 году, еще с так называемых «кирпичей» — пользователи так окрестили сотовые телефоны из-за размеров. Борьбу за новый рынок LG приходилось вести с такими легендами как Motorola, Siemens и Nokia — они начали производство портативных телефонов десятилетием раньше, в 1980-е все три компании уже выпустили по несколько моделей и прочно заняли этот рынок.

Первые -телефоны LG выпустила в 1997 году, а к 2003 году стала крупнейшим в мире производителем устройств в этом стандарте — CDMA долго развивался наряду с , особенно популярен этот стандарт мобильной связи был в Северной Америке. Коммуникаторы, работающие в стандарте GSM, LG представила рынку в 2001 году.

Одним из первых успехов компании стал телефон LG G7100, выпущенный в 2003 году. Внешне напоминающий классическую «раскладушку», он на самом деле был значительно более интересным устройством — его экран вращался на 270 градусов, а главным преимуществом была камера с разрешением в 0,3 Мегапикселя, расположенная на боковой грани. Таким образом гаджет представлял из себя некий гибрид фотокамеры и телефона.

Это была далеко не последняя попытка LG создать что-то вроде «камерофона» — в 2006 году компания выпустила на рынок модель LG KG920 с одним из наиболее качественных на тот момент дисплеев на рынке и камерой с разрешением в 5 Мегапикселей. Стоимость этой модели составляла 990 долларов — это был один из самых дорогих гаджетов на рынке.

Еще одним важным фактором стало превращение мобильных телефонов в модный аксессуар — в LG одними из первых прочувствовали этот тренд. В результате, некоторые модели смартфонов компания стала разрабатывать в расчете на женскую аудиторию. Прорывом в этом направлении стал телефон LG KG800, выпущенный в 2006 году — стильный слайдер, внешне напоминавший тонкую плитку шоколада и получивший прозвище Chocolate, которое затем дало старт целой линейке устройств от LG. Этот телефон стал популярным подарком для женщин — среди пользователей KG800 практически не было мужчин, однако именно они составляли около 80% покупателей модели.

К концу 2000-х LG был одним из лидеров в индустрии производства мобильных телефонов. Однако в это же время Apple уже выпустила свои первые iPhone, а Google разработала мобильную операционную систему Android — и настала пора совершенно других технологий.

Эра Android и странные эксперименты

Одним из первых успешных смартфонов от LG на базе Android стала модель LG P500 Optimus One. Его характеристики не слишком отличались от конкурирующих моделей других производителей, однако по цене он был как нынешний Xiaomi — около 350 долларов. В первый месяц продаж компания реализовала около миллиона устройств, что в 2010 году, когда вышел смартфон, было большим успехом.

По настоящему знаковым для LG стало сотрудничество с Google — американская корпорация в какой-то момент решила протестировать спрос на мобильные устройства и понять потребности пользователей, чтобы решить для себя, нужно ли выходить на этот рынок. В итоге сотрудничество LG и Google привело к созданию смартфона LG Nexus 4 — он был прародителем линейки Pixel от Google.

«Мне лично [в этом смартфоне] больше всего нравится новый режим съемки круговых панорам Photo Sphere, а также возможность использования индуктивной зарядки — возиться с подключением не нужно, достаточно положить смартфон на особую поверхность для зарядки», — рассказывал о преимуществах этого устройства директор Google по развитию Android Джон Лагерлинг в 2012 году.

К несчастью для LG Nexus 4 стал единственным успешным устройством, разработанным вместе с Google — два следующих смартфона LG Nexus 5 и LG Nexus 5X были сильно раскритикованы пользователями за качество материалов и большое количество брака. С этого момента началось падение LG, которое компания пыталась переломить различными экспериментами.

Первым необычным девайсом стал LG G Flex — его главной «фишкой» был вогнутый внутрь экран, а также необычное «самозаживляющееся» покрытие на задней стенке смартфона, призванное избавить устройство от царапин. В LG утверждали, что уникальный изгиб экрана повторяет контур человеческого лица и уменьшает расстояние от губ до микрофона, когда телефон приложен к уху — тем самым обеспечивая лучшее качество голоса и звука. Каких-то других функций, для которых бы пригодился изогнутый экран, в телефоне заложено не было, и, в итоге, он не нашел большой популярности у пользователей. Однако в LG продолжили гнуть свою линию и выпустили второе поколение смартфонов Flex. Его продажи тоже оказались невысокими.

В 2014 году у LG вышел флагманский смартфон G4 с невероятно элегантным дизайном, однако запуск была омрачен глобальными проблемами внутри устройства: некоторые модели смартфона начинали перезагружаться и уже не выходили из этого состояния. В LG долго не обращали внимания на проблему и игнорировали жалобы, но в итоге все же признали наличие заводского брака.

[embedded content]

Последним масштабным экспериментом LG стала модель Wing — смартфон с двумя экранами, один из которых поворачивался на 90 градусов, в результате чего телефон принимал вид буквы «Т». Анонсируя новинку, LG демонстрировала, как удобно пользоваться этим устройством за рулем автомобиля: на основном экране может работать навигатор, в то время как дополнительный поворотный экран пользователь может отвести под музыкальный плеер.

За счет двух экранов смартфон оказался значительно толще своих конкурентов, а разворачивающийся дисплей не вызвал большого ажиотажа среди пользователей. В итоге, по данным Herald Corporation, в Южной Корее за два месяца с момента выпуска LG удалось продать менее 50 тысяч LG Wing, хотя компания намеревалась реализовать около двух миллионов смартфонов. Вышедший за пару месяцев до LG Wing смартфон Samsung Galaxy Note 20 в тот же период продался тиражом в десять раз больше.

Blackberry, Nokia, Motorola, LG…

LG — далеко не первая крупная компания, которая не выдержала накала конкуренции на рынке смартфонов. Так, в 2016 году легендарный производитель мобильных телефонов Blackberry, которые в 2000-е имели статус культовых среди бизнесменов и офисных работников, сначала отказался от разработки новых моделей на своей операционной системе и перешел на Android, а в конце того же года объявил о полном прекращении собственного производства смартфонов. Эту функцию компания передала партнерам, а сама сосредоточилась на разработке программного обеспечения.

Когда-то неоспоримый лидер рынка финская корпорация Nokia с наступлением Android тоже не смогла перестроиться и удержать лидерство на рынке. В 2012 году компания уступила Samsung первое место среди производителей мобильных телефонов. В надежде вернуть лидерство, компания сделала ставку не на ту операционную систему — она начала тесно сотрудничать с Microsoft, выпуская устройства на базе Windows Phone. В итоге, крах постиг и Windows Phone, и Nokia.

Мобильный бизнес Nokia в 2013 был выкуплен Microsoft за 5,44 миллиарда евро. После этой сделки американская корпорация отказалась от бренда Nokia, переименовав все выпускаемые мобильные устройства в Microsoft Lumia, но в дальнейшем была вынуждена закрыть мобильный бизнес и прекратить выпускать новые версии своей ОС Windows Phone — потому что вчистую проиграла Android. В итоге финский холдинг HMD Global в 2016 году выкупил у Microsoft умирающий бизнес по производству мобильных телефонов и продолжил выпуск недорогих смартфонов под брендом Nokia уже на базе Android. По состоянию на конец 2020 года доля смартфонов Nokia на мировом рынке составляет порядка 3%.

Незавидной оказалось и участь мобильного бизнеса некогда топового производителя телефонов Motorola. В 2011 году она была вынуждена продать свое подразделение по производству смартфонов, которое в конце 2000-х стало постоянно генерировать убытки — его выкупил Google. Через несколько лет этот бизнес уже у Google выкупила китайская корпорация Lenovо, которая теперь и выпускает смартфоны как под собственным брендом, так и под брендом Motorola. Однако суммарная доля Lenovo на мировом рынке мобильных смартфонов, как и у Nokia, составляет около 3%.

LG тоже пыталась продать свой мобильный бизнес, идущий ко дну, но не смогла договориться с потенциальными покупателями, среди которых, по данным южнокорейского информационного агентства, была вьетнамская корпорация Vingroup и немецкий автоконцерн Volkswagen.

Основной причиной краха мобильного бизнеса LG исследователи из компании Counterpoint называют невероятно возросшую конкуренцию в этом сегменте рынка, однако компания все же допустила и ряд собственных ошибок. Например, с целью повысить прибыльность LG сократила число научно-исследовательских работ, что неизбежно сказалось на ее позиции на конкурентном рынке, который двигают инновации. 

«Компания постоянно колебалась, фокусируясь то на производстве дорогих, флагманских моделей смартфонов с более высокой маржой, то на создании устройств по более низкой цене, которые бы позволили захватить большую долю рынка и закрепиться в умах потребителей. Но все эти шаги не помогли», — отмечают в Counterpoint.

Из-за насыщенности рынка со стороны китайских производителей вроде Xiaomi и Vivo, LG не смогла предоставить действительно конкурентоспособный смартфон в среднем и бюджетном сегменте, а в премиальной линейке компании не удалось составить достойную конкуренцию зарекомендовавшим себя лидерам в лице Samsung и Apple.

Тимофей Корнев при участии Марии Коломыченко

Источник

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *