Это провал! История падения BlackBerry и модульного смартфона Google — Технологии Onliner — Технологии Onliner

Этот выпуск нашей рубрики о провальных проектах IT-гигантов и не только мы решили посвятить компании, некогда наступавшей на пятки Nokia. Речь о канадской RIM, когда-то производившей самые популярные в мире смартфоны BlackBerry. Также вспомним о Google, которая хотела перевернуть отрасль с помощью амбициозного проекта модульного смартфона — Project Ara.

Канадский дьявол

Еще совсем недавно по историческим меркам смартфоны BlackBerry являлись символом богатства, роскоши и технологичности. Сегодня же об этих устройствах редко вспоминают даже их некогда преданные сторонники. История успеха канадской корпорации Research In Motion была яркой, но относительно недолгой.

Началось все с канадского студента Михалиса (он же Майк) Лазаридиса. Парню еще в университете повезло заполучить контракт от General Motors на полмиллиона долларов. И пусть сразу все не получилось, но этих денег Майку хватило на открытие своей компании — Research In Motion (RIM).

Зарабатывать деньги было решено с помощью набиравшей популярность технологии Mobitex — это сеть с высокой степенью защиты данных, которую в основном использовали для обмена электронными письмами. На базе этой сети в 1996 году RIM создала Inter@ctive Pager 900 — и правда нечто вроде интерактивного пейджера, который мог не только получать, но и отправлять сообщения. Обладатели таких устройств могли чатиться, как в каком-нибудь мессенджере.

Тогда же, в 1990-е, появился и бренд BlackBerry. Его специально для RIM придумали по заказу, вдохновившись кнопками клавиатуры одной из моделей пейджера: авторам бренда они почему-то напомнили косточки ежевики. Впервые новый бренд использовали не для смартфонов, а в названии суперзащищенного почтового сервиса — BlackBerry Enterprise Server. Обрисовалась его ключевая аудитория в виде госучреждений, богатых бизнесменов и знаменитостей. За ними подтянулись и остальные. К началу нового века Research In Motion уже была довольно успешной и известной компанией. До мировой славы оставалось совсем чуть-чуть.

Сделать очередной скачок корпорации помогли теракты 11 сентября 2001 года. Из-за шквала звонков сотовая сеть Нью-Йорка фактически легла, тогда как пейджеры RIM спокойно продолжали работать в сети Mobitex. В то же время топ-менеджмент компании понимал, что эра пейджеров подходит к концу, наступает эпоха мобильников.

Свой первый телефон с узнаваемыми чертами канадцы выпустили годом позже, в 2002-м. Модель BlackBerry 5810 получила аппаратную клавиатуру, которая в том или ином виде в дальнейшем будет характерна почти для каждого легендарного аппарата RIM. Правда, конкретно этот девайс не взлетел. Все потому, что в нем отсутствовали динамик и микрофон, которые должна была заменить гарнитура. Разработчики по-прежнему делали ставку на обмен текстовыми сообщениями.

И все же дела у канадцев пошли в гору. Успеху способствовали два фактора: во-первых, тщательно рекламируемая защита и безопасность данных BlackBerry, а во-вторых, удобная QWERTY-клавиатура. Все было настолько замечательно, что RIM заслужила звание самой быстрорастущей компании в мире, а во второй половине 2000-х она стала вторым крупнейшим производителем телефонов после Nokia.

Как и в случае с финнами, долгое время казалось, что ничего не предвещает беды. Обе корпорации снисходительно отнеслись к презентации первого iPhone, не распознав в нем свою смерть. Когда в Research In Motion опомнились, было уже поздно. Детище Apple разметало традиционный рынок телефонов, полностью изменив его.

2012-й стал годом «перетряхиваний». Лазаридиса сместили с поста главы RIM, произошло еще несколько громких перестановок. Результатом стала презентация годом позже. Представляли «совершенно новую ОС» для смартфонов компании — BlackBerry 10. Она должна была помочь аппаратам канадцев догнать iPhone и наконец-то ориентировалась на сенсорное управление. Заодно и RIM переименовалась в BlackBerry.

Однако, по сути, BlackBerry 10 стала последним гвоздем в крышку гроба некогда великой корпорации. Сразу после презентации ОС акции компании рухнули на 12%, а саму платформу пользователи назвали интуитивно непонятной, сложной для освоения, да еще и глючной. Новые смартфоны, которые должны были работать на BlackBerry 10, провалились в продаже.

Доля ОС на рынке смартфонов не превысила 3%, и уже летом 2013-го BlackBerry официально заявила о своей возможной продаже. Правда, покупать компанию не спешили. В итоге до конца года пришлось сократить 40% персонала и получить убыток в миллиард долларов.

Даже удивительно, что BlackBerry не умерла в тот же год. Все потому, что компании хватило воли отказаться от собственной ОС и наконец перейти на Android. В какой-то момент производитель даже получил небольшую прибыль. И все же смартфоны-«ежевички» было уже не спасти.

В 2016 году компания сообщила о прекращении разработки телекоммуникационной техники. Одновременно BlackBerry заключила несколько соглашений с китайскими компаниями, которым позволила использовать свой бренд для новых смартфонов, ориентированных на рынки Индии, Бангладеш и Напала. Но, естественно, это были уже совсем не те легендарные BlackBerry, с которыми ходила вся американская элита от президента до Джастина Бибера.

BlackBerry существует и поныне, но без своего некогда эпичного статуса. Сегодня это относительно небольшая компания, которая занята вопросами кибербезопасности. Время от времени в сети появляется информация, будто она хочет вернуться к производству смартфонов. Однако вряд ли BlackBerry на это способна.

Project Ara

Этот проект стал одним из самых амбициозных в истории Google. С его помощью интернет-гигант рассчитывал ни много ни мало перевернуть отрасль так, как это в свое время удалось Apple с ее iPhone. Концепт действительно был интересный и многообещающий. Тем не менее в конце концов Google была вынуждена позорно свернуть Project Ara.

Идея о создании модульного смартфона не нова. Ее даже успела воплотить в жизнь израильская компания Modu. Было это еще в 2008 году, и телефон в итоге разошелся очень маленькой партией. Спустя пять лет к вопросу куда более ответственно подошел Дэйв Хаккенс, выпускник Академии дизайна в Эйндховене. Он опубликовал видео, в котором подробно представил свое видение модульного смартфона. Основная идея заключалась в том, что в случае поломки какой-то части телефона этот элемент было бы легко заменить, не выбрасывая смартфон целиком.

Видео набрало миллионы просмотров и сотни тысяч лайков. Несмотря на критику в СМИ, которые называли проект Хаккенса несбыточным, восторги обычных пользователей подтолкнули парня к дальнейшим действиям. В 2013 году Дэйв пришел в Motorola Mobility, которая в то время была подразделением Google. Любопытно, что там уже около года думали над тем, как создать нечто подобное. А тут явился вчерашний студент с практически готовым проектом.

Уже осенью 2013 года Google объявила о запуске Project Ara — модульного смартфона, в основе которого лежали идеи Дэйва Хаккенса. Во главе проекта встал Пол Еременко, ранее активно продвигавший новые технологии для американской армии.

В проект модульного смартфона верили настолько, что даже после продажи подразделения Motorola Mobility китайцам корпорация Google оставила Project Ara себе. А уже в начале 2014 года появилась первая официальная информация о прототипе модульного девайса.

Утверждалось, что после поступления в продажу такой телефон будет стоить около $50. За эту сумму пользователь должен был получить сенсорный экран, модуль Wi-Fi и возможность совершать звонки. Google также планировала открыть точки продаж дополнительных модулей, которые должны были прокачать возможности девайса вплоть до топовой модификации.

Продажи новинки должны были начаться в I квартале 2015 года. Тогда же стало ясно, что у Google проблемы. Релиз модульного телефона перенесли на конец года, да и то почему-то только в Пуэрто-Рико. Зато показали прототип коммерческой версии смартфона, озвучили его название и характеристики. Аппарат Spiral 2 (название Spiral 1 досталось раннему прототипу) должен был базироваться на чипе Nvidia Tegra K1 и оснащаться дисплеем с разрешением 720×1280 точек. Одновременно в продажу должны были поступить 11 модулей, число которых к концу года планировалось довести до 30. Там были и крутая камера, и модуль с поддержкой LTE, и более мощный процессор.

Вроде бы круто, но уже тогда во всеуслышанье заявили о главной проблеме. На одной батарее смартфон способен был продержаться максимум полдня. То есть пользователю в любом случае пришлось бы таскать с собой как минимум один дополнительный модуль — с аккумулятором, чтобы аппарат дотянул до конца дня. Одновременно в сеть начала просачиваться информация о том, что из Project Ara уходят ведущие дизайнеры и разработчики.

Уже летом 2015 года из компании уволился Пол Еременко, а релиз устройства перенесли на 2016-й. Чуть позже стало известно, что Spiral 2 собрались практически полностью переделать. Было решено изменить систему крепления модулей, а также доработать энергопотребление — одного заряда должно было хватить хотя бы на день.

Потом о Project Ara ничего не было слышно на протяжении полугода, пока весной 2016-го на конференции Google I/O не представили новую версию модульного смартфона. От модульности, впрочем, осталось не так уж много. Согласно новой концепции, в корпусе были установлены несъемные и незаменяемые дисплей, батарея, процессор и антенна. Такое решение разработчики объяснили тем, что пользователю в первую очередь нужен хорошо работающий смартфон, и только потом его может заинтересовать модульность.

Новый подход расстроил идейного вдохновителя Project Ara. Дэйв Хаккенс заявил, что разочарован позицией Google. В компании это никак не прокомментировали, но через пару месяцев объявили о приостановке проекта. С тех пор прошло пять лет, но, кажется, Project Ara находится в совсем глубокой заморозке.

Отраслевые эксперты считают, что время таких смартфонов еще не пришло из-за недостаточно продвинутых технологий. Модульность негативно сказывается на толщине смартфона (она в Spiral 2 составляла целый сантиметр), его габаритах и автономности. Плюс нужно предусмотреть большое количество универсальных и надежных креплений. Потребовалось три года, чтобы понять: в настоящее время коммерческую версию такого смартфона создать невозможно.

Наш канал в Telegram. Присоединяйтесь!

Есть о чем рассказать? Пишите в наш телеграм-бот. Это анонимно и быстро

Перепечатка текста и фотографий Onlíner без разрешения редакции запрещена. nak@onliner.by

Источник

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *